POLITIQUE & INSTITUTIONS — Politique

Un an de pandémie

Covid-19: ne surtout pas relâcher la pression



Le Dr Lilani Abeywickrama, qui travaille dans la santé et la gestion médicale au Luxembourg, avait fourni un aperçu de la situation à Milan au début de l’épidémie de 2020 et met en garde le Luxembourg quant à un faux sentiment de sécurité. (Photo: Blink Blink Luxembourg)

Le Dr Lilani Abeywickrama, qui travaille dans la santé et la gestion médicale au Luxembourg, avait fourni un aperçu de la situation à Milan au début de l’épidémie de 2020 et met en garde le Luxembourg quant à un faux sentiment de sécurité. (Photo: Blink Blink Luxembourg)

Lorsque la pandémie est arrivée en Europe il y a un an, le Dr Lilani Abeywickrama avait donné un aperçu de la situation à Milan. Ce qu’elle avait décrit alors est aujourd’hui la norme pour la plupart des pays.

L’Italie avait tiré la sonnette d’alarme au niveau européen, mais peu de pays en ont tenu compte. Les voyages internationaux, les voyages de ski et les événements de la Fashion Week étaient quelques-uns des vecteurs qui ont permis au virus de se propager au niveau mondial en avril 2020. Deux chiffres se détachent de mon compte rendu du 26 février 2020: 300, le nombre de citoyens italiens infectés par le virus; et 12, le nombre national de morts à l’époque. Deux chiffres qui, en février, ont donné au reste du monde un faux sentiment de sécurité face au «problème italien». C’était la pointe de l’iceberg. En quelques semaines, les autres pays ont suivi, tombant comme des dominos, supplantant l’Italie en termes de décès.

À ce jour, le nombre mondial de cas positifs au Covid-19 est de 112 millions, avec 2,49 millions de décès, dont 96.348 enregistrés en Italie. Un an après, nous sommes tous dans le même bateau: tous égaux face à la maladie, mais certains plus privilégiés que d’autres pour accéder aux soins. L’histoire séculaire de l’inégalité mondiale en matière de santé que nous devons encore corriger.

Après un an de résilience, les pays du monde les plus développés possèdent les principales armes pour lutter contre ce virus. La question reste ouverte concernant la distribution des vaccins aux plus démunis. Au début de 2020, il était évident que le monde n’était pas préparé à une pandémie de cette ampleur; maintenant que nous avons les outils, quel est le plan de l’OMS au niveau mondial, étant donné que nous avons eu un an pour nous préparer à ce moment?

Les secousses avant le tremblement de terre

Au Luxembourg, (la plupart) des citoyens ont finalement accepté l’efficacité des masques de qualité médicale pour réduire la transmission, et notre gouvernement a rendu le port de masque obligatoire. Le télétravail est par ailleurs devenu moins marginal, et les vaccins ont marqué l’avènement de 2021. Nous avons fait des progrès, même si les comportements «Covid-safe» n’ont fait surface au Luxembourg qu’au second semestre 2020. Nous – et certaines autres villes – avons, dans l’ensemble, été très lents à nous adapter à la pandémie, malgré des restrictions Covid parmi les moins contraignantes d’Europe.

Après une année de points de presse ‘extraordinaires’, la plupart d’entre nous ont développé un baromètre interne pour savoir à quel moment le gouvernement va annoncer des mesures anti-Covid plus strictes.
Dr Lilani Abeywickrama

Dr Lilani Abeywickrama

Après une année de points de presse «extraordinaires», la plupart d’entre nous ont développé un baromètre interne pour savoir à quel moment le gouvernement va annoncer des mesures anti-Covid plus strictes. Dans les pays où l’avis scientifique est pris radicalement au pied de la lettre, les points de presse deviennent inquiétants au premier pic de cas, après quoi, il y a l’inévitable répression pour éviter la flambée dramatique des cas qui s’ensuivrait. L’Italie a démontré à maintes reprises ce raisonnement au cours de sa bataille d’un an contre le virus. Au Luxembourg, en revanche, la corrélation entre les preuves, les pics de cas des pays voisins et les restrictions locales a été moins claire.

L’Italie doit son succès ultérieur à son approche irréfléchie. Suite à l’augmentation exponentielle des cas au cours des premiers mois de 2020, il a subi l’un des confinements les plus stricts d’Europe. Les frontières ont été fortement sécurisées jusqu’en mai, et seuls les supermarchés pour les besoins dits essentiels sont restés ouverts. Fin avril, certaines régions avaient commencé un «tracing» rigoureux des personnes positives au Covid-19, bien avant leurs homologues européens. Le pays fonctionne désormais selon un système de couleurs se référant à trois niveaux (jaune, orange et rouge). La capacité de l’ICU et le numéro RT de chaque région/ville respective dictent alors la couleur de la zone. Dans la plus stricte d’entre elles, les zones rouges («zona rossa»), il est interdit de socialiser au-delà de sa propre maison, les cafés sont fermés après 18h et les gymnases sont inaccessibles.

Dans les écoles, les enfants dont le test est positif doivent fournir un test négatif avant de retourner à l’école. Les vaccinations, quant à elles, sont conformes à la norme européenne, les plus de 65 ans, les enseignants et le personnel de santé étant tous entièrement vaccinés. En outre, le gouvernement a choisi de prolonger l’interdiction de libre circulation entre les régions jusqu’au 27 mars 2021.

Restrictions en matière de libre circulation

Pourquoi maintenir les interdictions de voyager alors que la vaccination progresse si bien? La stratégie italienne suit une logique spécifique. Les scientifiques ont prédit que certaines régions pourraient voir un autre pic de cas dans les trois prochaines semaines. Pourquoi? Le déploiement d’un vaccin doit être aussi homogène que possible, il est donc primordial d’éviter d’énormes écarts entre les taux de vaccination à la fois au sein des pays et entre les pays du monde. Ne pas le faire ne fera que favoriser une augmentation du nombre de mutations virales (variants). Restreindre les mouvements à ce stade de la pandémie ne supprime pas la liberté personnelle, mais la protège et est crucial à plus long terme.

Alors que le lancement des vaccins nous remplit d’un sentiment d’optimisme quant au fait que le Covid est enfin en train de diminuer (et Luxair vous exhorte à vous échapper), il n’en est rien.
Dr Lilani Abeywickrama

Dr Lilani Abeywickrama

Nous sommes confrontés à la tâche herculéenne de vacciner des pays entiers le plus rapidement possible. Non pas qu’il s’agisse d’une course de vitesse pure, mais ce virus ne sera pas éradiqué si le monde entier n’est pas traité. Alors que le lancement des vaccins nous remplit d’un sentiment d’optimisme quant au fait que le Covid est enfin en train de diminuer (et Luxair vous exhorte à vous échapper), il n’en est rien. La variante B117 est toujours répandue, hautement transmissible et continue de se propager à des taux alarmants. Ce que nous faisons maintenant pour arrêter la propagation virale détermine si elle prend le relais et remplit à nouveau les hôpitaux dans les deux prochains mois. Nous n’avons pas encore vu les effets des vacances de carnaval, et Pâques reste une autre période à venir mouvementée pour les hôpitaux et les écoles.

La vitesse

Le Royaume-Uni et les États-Unis ont été les plus rapides à déployer leur campagne de vaccination. Les deux prennent de la vitesse, démontrant des résultats prometteurs. La rhétorique audacieuse de Boris Johnson pourrait bien signifier que cette année, les citoyens pourraient profiter d’un bel été britannique – à condition que les vaccinations se déroulent comme prévu et que les voyages soient soigneusement contrôlés. Le Royaume-Uni ayant quelques longueurs d’avance sur l’Europe: les données parleront d’elles-mêmes dans les semaines à venir et pourraient fournir aux dirigeants européens un canevas à suivre. Si les résultats sont favorables, nous pourrions assister à l’avènement de nouvelles feuilles de route nationale avec des dates cibles similaires mises en évidence.

Les passeports de vaccins sont restés dans les discussions concernant la période estivale au Royaume-Uni et aux États-Unis. Chypre et la Grèce, dont les économies dépendent du tourisme, ne feront pas exception à la règle.
Dr Lilani Abeywickrama

Dr Lilani Abeywickrama

Pendant ce temps, en Israël, Netanyahu déclare que 38% des 9 millions de citoyens ont reçu au moins une dose de vaccin à ce jour. La «nation de la vaccination» prévoit d’assouplir les restrictions le mois prochain en ouvrant des magasins, des bibliothèques et des musées au grand public. Les gymnases et les hôtels seront autorisés à recevoir du public sous réserve du statut de vaccin Covid (vacciné ou malade guéri du Covid). Cette stratégie semble audacieuse, mais les résultats renforcent l’argument. Serait-ce là où l’Europe se dirigera en temps voulu?

Coordination

Certes, la piètre tentative de déploiement simplifié du vaccin européen était loin d’être enviable. Cela dit, certains pays semblent avoir réussi à se débrouiller mieux que d’autres dans le processus – à tel point que la presse allemande les a salués comme un exemple de vaccination bien organisée.

Intitulée à juste titre «Operation Freedom», la campagne de vaccination grecque est entièrement numérique et centralisée en temps réel. Les citoyens sont informés lorsque leur rendez-vous pour le vaccin est prévu par SMS ou par e-mail et jusqu’à présent, le taux de vaccination du pays est de 6,5%. L’objectif est de vacciner 80% ou plus des personnes âgées de 18 ans et plus d’ici septembre 2021. La France permet à ses citoyens de s’inscrire en ligne ou via une hotline téléphonique, après quoi une plateforme centralisée facilite les rendez-vous pour les vaccins par voie numérique.

À ce jour, plus d’un million de citoyens sont vaccinés. Les catalyseurs de ce lent succès sont que les deux pays ont donné la priorité à l’utilisation d’une plateforme numérique dès le début et ont tous deux investi dans une planification solide de la campagne de vaccination prévue. Les retards sont dus à des pénuries de vaccins et non à une mauvaise planification.

Un touriste en bonne santé est un touriste sûr

Les passeports de vaccins sont restés dans les discussions concernant la période estivale au Royaume-Uni et aux États-Unis. Chypre et la Grèce, dont les économies dépendent du tourisme, ne feront pas exception à la règle. Les deux pays ont vacciné leurs cohortes de plus de 65 ans avec beaucoup de succès – mais les gouvernements restent ambivalents sur la question. Des questions concernant la légalité et la confidentialité de la délivrance de tels documents ont été soulevées.

Épidémie de désinformation

Alors qu’à l’intérieur des hôpitaux, le personnel médical luttait contre le virus, une autre épidémie s’est développée dans les maisons. Avec l’augmentation du temps d’écran, le tsunami de désinformation accessible à tous est l’un des plus grands obstacles que nous ayons encore à surmonter. Non seulement ils nuisent à la qualité des preuves scientifiques produites pour le grand public, mais les médias sociaux constituent une plateforme dangereuse qui peut facilement propager des informations fausses et trompeuses au risque de la santé de la population en général. Cette pandémie a démontré que les professionnels de la santé et les scientifiques ne sont plus reconnus ou fiables en tant que source d’informations valides dans les crises sanitaires. Nous sommes à un stade où les citoyens préfèrent accepter les conseils de santé publique approuvés par un influenceur plutôt que par un professionnel du domaine.

Les gens sont fatigués, frustrés par le port du masque, impatients de reprendre une vie normale et avec cela vient la complaisance. La solution la plus simple devient la plus favorable et le fait de rester isolé a mis à l’épreuve les limites des gens.
Dr Lilani Abeywickrama

Dr Lilani Abeywickrama

Les gens sont fatigués, frustrés par le port du masque, impatients de reprendre une vie normale et avec cela vient la complaisance. La solution la plus simple devient la plus favorable et le fait de rester isolé a mis à l’épreuve les limites des gens. Les plus chanceux s’échappent vers des destinations plus ensoleillées et réussissent à propager le virus plus loin ou parviennent à ramener quelque chose de nouveau chez eux. Pour ces quelques-uns qui osent, beaucoup attendent inlassablement et demeurent chez eux. Le virus n’en a pas fini avec nous et ne se fatigue pas. La façon dont nous agissons maintenant détermine la rapidité avec laquelle nous nous en remettons collectivement.

Le Dr Lilani Abeywickrama est un ophtalmologiste qualifié. Son principal intérêt est la promotion de la santé, de la technologie et des affaires médicales. Elle travaille actuellement dans le domaine de la santé et de la gestion médicale au Luxembourg.