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Santé mentale: un champ d’investissement prioritaire



Souvent réduite aux pathologies psychiatriques, la santé mentale recouvre en réalité un champ bien plus vaste. (Photo: Candriam)

Souvent réduite aux pathologies psychiatriques, la santé mentale recouvre en réalité un champ bien plus vaste. (Photo: Candriam)

Alors que dimanche 10 octobre se déroulait la Journée Mondiale de la santé mentale, l’investissement sera une donnée capitale pour couvrir les besoins existants et développer de nouveaux traitements dans la lutte contre ces maladies, notamment contre la maladie d’Alzheimer.

Souvent réduite aux pathologies psychiatriques, la santé mentale recouvre en réalité un champ bien plus vaste. Troubles anxiodépressifs, troubles du développement, troubles neurocognitifs… Un milliard d’êtres humains en seraient victimes. Méconnues, plus de 500 affections psychiques aux conséquences diverses sont actuellement répertoriées. Selon l’OMS, leur prévalence ne cesse d’augmenter dans le temps. Mal du siècle, la dépression frappe 350 millions de personnes par an quand la démence touche près de 55 millions de personnes. Dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, les trois quarts des sujets concernés ne sont pas traités.

Des coûts sociaux, économiques et humains

Les coûts socio-économiques de la santé mentale sont particulièrement élevés. Selon l'OMS, ceux directement liés à la démence atteignaient 1.300 milliards de dollars en 2019. Ils devraient doubler d'ici à 2030. Une estimation relativement optimiste qui ne tient pas compte des nombreux impacts directs et indirects de la pandémie, encore difficiles à chiffrer précisément.

Améliorer la prévention et le dépistage

Pourtant très différents, les troubles mentaux lourds ont tous un point commun: il n’existe aucun remède curatif. Nombre de traitements parviennent néanmoins à atténuer les symptômes, voire à freiner le processus de dégénérescence. Selon les spécialistes, le dépistage reste actuellement le meilleur moyen de prévenir l’apparition des troubles mentaux, ce qui n’est d'ailleurs pas toujours possible. Dans la maladie de Parkinson, la performance du diagnostic clinique à un stade précoce est estimée entre 50 et 70%. Une étude européenne1 tend néanmoins à démontrer qu’un simple test par écouvillon nasal pourrait permettre de détecter la pathologie plusieurs années avant la manifestation des premiers symptômes.

Parmi d’autres leviers, l’intelligence artificielle devrait jouer un rôle majeur, comme le suggère une étude réalisée par l’université de San Francisco2. À partir d’une simple analyse de scanners cérébraux, leur algorithme peut déceler la présence de cette pathologie six ans avant les humains, en moyenne. Autre exemple significatif: un algorithme en cours de développement dans une université californienne3 capable de détecter trois formes différentes d’autisme durant la grossesse, avec une précision de 100%.

De nouvelles pistes thérapeutiques

Malgré les difficultés rencontrées, la recherche contre les maladies mentales ne faiblit pas. Certains projets scientifiques tracent même de nouvelles perspectives thérapeutiques. Des chercheurs américains et hongrois4 sont notamment parvenus à équilibrer la communication entre deux types de neurones du cortex préfrontal grâce à des ARNm spécifiques. Une avancée majeure qui pourrait déboucher sur la mise au point de nouveaux remèdes contre la schizophrénie, la dépression et les troubles du spectre autistique. En première ligne, les investisseurs joueront naturellement un rôle déterminant dans la concrétisation de tous ces projets. Raison pour laquelle Candriam a pour ambition d’identifier les entreprises qui produiront les solutions de demain.

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(1) «Alpha-synuclein seeds in olfactory mucosa of patients with isolated REM sleep behaviour disorder», Brain (avril 2021).

(2) «A deep learning model to predict a diagnosis of Alzheimer disease by using F-FDG PET of the brain», Radiology (novembre 2018).

(3) «Risk assessment analysis for maternal autoantibody-related autism (MAR-ASD): a subtype of autism», Molecular Psychiatry (janvier 2021).    

(4) «Cell Surface Protein mRNAs Show Differential Transcription in Pyramidal and Fast-Spiking Cells as Revealed by Single-Cell Sequencing», Cerebral Cortex (juillet 2020).

(5) «Post-capillary venules are the key locus for transcytosis-mediated brain delivery of therapeutic nanoparticles», Nature Communication (juillet 2021).

(6) «Association of Glycolysis-Enhancing α-1 Blockers With Risk of Developing Parkinson Disease», JAMA Neurology (février 2021).