POLITIQUE & INSTITUTIONS — Monde

Après les sanctions contre la Chine

«Nous ne devons pas nous laisser intimider»



Isabel Wiseler-Lima (en photo lors d’un événement en 2019) est l’une des eurodéputées visées par les sanctions en raison de son appartenance à la sous-commission des droits de l’Homme du Parlement européen. (Photo: Jan Hanrion / archives Maison Moderne)

Isabel Wiseler-Lima (en photo lors d’un événement en 2019) est l’une des eurodéputées visées par les sanctions en raison de son appartenance à la sous-commission des droits de l’Homme du Parlement européen. (Photo: Jan Hanrion / archives Maison Moderne)

Cette semaine, la Chine a imposé des sanctions de rétorsion à 10 ressortissants de l’UE et à plusieurs institutions, dont deux membres luxembourgeois du Parlement européen, qui ont parlé à Delano des sanctions et de l’avenir d’un accord d’investissement entre l’UE et l’Empire du Milieu.

Lundi, l’UE a adopté des sanctions à l’encontre de quatre responsables chinois et d’une entité pour leur implication dans des violations des droits de l’Homme à l’encontre de la minorité musulmane ouïghoure. Il s’agit des premières sanctions contre la Chine depuis le massacre de la place Tiananmen en 1989.

La Chine a rapidement réagi en déclarant que la décision de l’UE «ne repose sur rien d’autre que des mensonges et de la désinformation, ignore et déforme les faits, s’immisce de manière flagrante dans les affaires intérieures de la Chine, enfreint de manière flagrante le droit international et les normes fondamentales régissant les relations internationales, et porte gravement atteinte aux relations Chine-UE».

Les sanctions de coopération-réciprocité-pardon jettent un doute sur l’avenir de l’accord d’investissement entre les deux parties conclu pas plus tard qu’en décembre 2020 et qui doit encore être ratifié par le Parlement européen, qui est aussi concerné par ces sanctions. Cinq députés européens et la sous-commission des droits de l’Homme ont été inclus. La commission comprend deux membres luxembourgeois.

«Notre voix compte», a déclaré l’une des deux députés, Isabel Wiseler-Lima (CSV/PPE), estimant que la réaction de la Chine avait montré le poids des actions de l’UE. Elle s’est toutefois montrée prudente quant à l’impact des sanctions de l’UE. «Nous ne changerons pas le gouvernement chinois. Nous devons être réalistes.»

Tout en admettant qu’elle était sceptique quant à l’accord d’investissement lorsqu’il a été annoncé pour la première fois, elle a déclaré qu’il était «incroyablement favorable à l’Union européenne».

En 2012, l’UE et la Chine avaient convenu d’entamer des discussions en vue de l’accord d’investissement qui a finalement été conclu en décembre de l’année dernière. Entre autres choses, l’accord donne un plus grand accès au marché aux investisseurs de l’UE, garantit un traitement équitable des entreprises de l’UE, ainsi que le traitement des transferts de technologie et des règles de propriété intellectuelle.

La Chine a également accepté des dispositions relatives au développement durable et la ratification des conventions contre le travail forcé de l’Organisation internationale du travail.

«Si nous refusons l’accord, nous devons être conscients que nous perdons de l’influence», a déclaré Mme Wiseler-Lima, ajoutant que ce type d’accord est un moyen pour l’UE de fixer des normes internationales. «Si nous disons que nous ne travaillerons pas avec la Chine, nous n’arriverons à rien», a-t-elle ajouté. «Même des relations difficiles sont préférables à l’absence totale de relations.»

Si l’UE bat en retraite, cela pourrait laisser la voie libre à la Chine pour redessiner la carte des relations internationales, avec un risque d’érosion des normes au niveau mondial. «Nous ne devons pas nous laisser intimider», a déclaré l’eurodéputée.

Mme Wiseler-Lima est, avec Charles Goerens (DP/Renew UE), membre de la sous-commission des droits de l’Homme qui a été sanctionnée par la Chine. Un troisième fonctionnaire luxembourgeois a été visé dans le cadre des sanctions contre le comité politique et de sécurité du Conseil européen, qui est composé des ambassadeurs des États membres à Bruxelles.

Un test d’unité

M. Goerens a déclaré qu’il faisait une distinction entre les personnes nommées à titre individuel et celles qui, comme lui, font partie de l’une des entités sanctionnées. «C’est une attaque contre le système», a-t-il dit, ajoutant que le système devrait répondre.

Il a appelé les États membres à donner au chef de la politique étrangère, Josep Borrell, le pouvoir de parler en leur nom en réponse, et à la Commission, au Parlement et au Conseil d’intervenir. «C’est un cas intéressant pour la politique étrangère européenne», a-t-il déclaré.

La politique étrangère de l’UE a longtemps été entravée par les divisions entre Bruxelles et les intérêts nationaux, ainsi que par le principe de l’unanimité. Les sanctions de la Chine pourraient constituer un test pour l’unité européenne, a déclaré M. Goerens, ainsi que pour les relations avec la nouvelle administration américaine dirigée par le président Joe Biden.

Toutefois, tant que les sanctions restent en place, il ne voit guère de possibilités d’ajouter l’accord d’investissement à l’ordre du jour du Parlement.

«Nous ne pouvons tout simplement pas accepter les violations des droits de l’Homme contre la population ouïghoure», a déclaré l’eurodéputé luxembourgeois Marc Angel (LSAP/S&D). «Il est important pour nous que l’UE utilise ses outils et sa politique commerciale pour améliorer les droits de l’Homme et la situation du travail dans le monde», a-t-il déclaré à propos de la position du groupe S&D.

«L’Europe doit commercer avec la Chine, mais nos valeurs doivent passer en premier», a-t-il ajouté, condamnant les sanctions visant les citoyens européens.

«Il est crucial maintenant de contrer le récit de la Commission selon lequel cet accord sera un succès et reviendra à l’ordre du jour une fois les sanctions dissoutes», a déclaré Tilly Metz (déi Gréng/Greens-EFA). «Il y a des questions majeures concernant, par exemple, le travail forcé ou la négociation collective qui doivent encore être clarifiées.»

Si la Chine s’est engagée à signer les conventions de l’OIT, elle ne l’a pas encore fait concrètement.

«Les entreprises européennes ne doivent pas continuer à bénéficier du travail forcé et doivent rompre leurs relations commerciales avec leurs partenaires chinois s’ils fabriquent leurs produits dans des camps de travail forcé», a déclaré Mme Metz.

La Commission s’apprête à présenter une première proposition de normes de diligence raisonnable pour les entreprises à l’échelle de l’Union européenne, ce qui signifierait que les entreprises doivent s’assurer que les obligations en matière de droits de l’Homme sont respectées tout au long de leurs chaînes d’approvisionnement.

«Les États membres en général, mais aussi le Luxembourg, ne doivent pas tolérer le comportement de la Chine et ne pas se laisser intimider», a déclaré Mme Metz. «La liberté d’expression a longtemps été restreinte en Chine; cela ne doit pas être exporté vers l’UE.»

Des liens forts entre la Chine et le Luxembourg

Le ministre des Affaires étrangères Jean Asselborn (LSAP) a invité, le 25 mars, l’ambassadeur de Chine au Luxembourg, Yang Xiaorong, à un entretien pour discuter des sanctions.

«Le ministre considère que ces mesures, qui visent directement des élus ainsi que des personnes et des organisations qui ont fait usage de leur liberté d’expression pour dénoncer certains aspects des politiques mises en œuvre en Chine qui sont contraires aux droits de l’Homme, sont très regrettables», indique un communiqué officiel.

M. Asselborn a «souligné la ferme détermination de l’Union européenne et de ses États membres à défendre les droits de l’Homme et à réagir aux violations ou abus graves des droits de l’Homme, quel que soit le lieu où ils sont commis, y compris au Xinjiang», précise encore le communiqué, ajoutant que le Luxembourg était disposé à «poursuivre le dialogue sur les droits de l’Homme avec les autorités chinoises».

Les relations entre le Luxembourg et la Chine sont étroites dans plusieurs domaines. Le Grand-Duché a été le deuxième pays européen à approuver officiellement l’initiative chinoise «Belt and Road» en mars 2019. Il abrite également plusieurs banques chinoises et le plus grand domicile mondial de fonds d’investissement investissant en Chine continentale.

La société d’investissement chinoise Legend Holdings détient une participation de 90% dans la Banque internationale à Luxembourg (BIL), tandis que Henan Civil Aviation Development and Investment a réalisé, en 2014, l’acquisition d’une participation de 35% dans la compagnie aérienne de fret Cargolux. En 2018, des investisseurs chinois ont acquis une participation de 25,5% dans le fournisseur de services publics Encevo.

Le Luxembourg a signé un protocole d’accord sur la coopération spatiale avec la Chine. Les relations s’étendent également à l’éducation, l’Université du Luxembourg abritant un Institut Confucius, un organisme à but non lucratif affilié au ministère chinois de l’Éducation, visant à promouvoir la langue et la culture chinoises.