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Cinéma

La belle histoire de «Collective»



Bernard Michaux: «Il y a quelqu’un sur Twitter qui ne cesse de nous rappeler que les votants aux Oscars ne sont pas des critiques de cinéma.» (Photo: Matic Zorman / Maison Moderne)

Bernard Michaux: «Il y a quelqu’un sur Twitter qui ne cesse de nous rappeler que les votants aux Oscars ne sont pas des critiques de cinéma.» (Photo: Matic Zorman / Maison Moderne)

Deux coproductions luxembourgeoises ont été retenues pour les nominations aux Oscars du mois prochain, dont «Deux». Le producteur Bernard Michaux, de Samsa Film, nous parle de la seconde coproduction présélectionnée, le documentaire «Collective». 

Le documentaire «Collective» d’Alexander Nanau a été salué par la critique et le public lors de sa première projection au festival international du film de Venise en septembre 2019, et peu après au festival international du film de Toronto, où le magazine Rolling Stone l’a choisi parmi les 12 films à voir.

Aujourd’hui, ce film poignant, qui suit une enquête journalistique exaltante et dramatique sur la corruption dans le système de santé roumain à la suite d’un incendie meurtrier dans la boîte de nuit Colectiv à Bucarest, a été sélectionné pour un Oscar dans les catégories du Meilleur documentaire et du Meilleur long métrage international.

C’est une belle récompense pour la foi précoce du producteur luxembourgeois Bernard Michaux dans le projet d’Alexander Nanau. Bernard Michaux et Alexander Nanau se sont rencontrés pour la première fois au Luxembourg City Film Festival en 2015, lorsque le réalisateur et producteur roumain a remporté le Prix du meilleur documentaire pour son film «Toto et ses sœurs», expliquait Bernard Michaux dans une interview fin janvier.

«Puis, en 2016, alors qu’Alexander était président du jury documentaire du LuxFilmFest, nous avons vraiment commencé à discuter du projet, même s’il n’était pas sûr que cela aboutirait…» C’était en mars, et lorsqu’ils se sont retrouvés à Cannes en mai de cette année-là, Alexander Nanau avait déjà tourné quelques séquences et cherchait un coproducteur. Bernard Michaux a sauté sur l’occasion. «J’étais sûr de récupérer mon argent, même si le fonds luxembourgeois pour le cinéma n’était pas de la partie», dit-il.

Bien que Bernard Michaux n’ait pas été directement impliqué dans le tournage, il dit s’être mis à la disposition d’Alexander Nanau 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et le duo a également impliqué le producteur de HBO Europe, qui s’était engagé dans le projet.

«Ensuite, je ne sais pas combien de temps j’ai passé à Bucarest dans la salle de montage – ils ne voulaient pas envoyer d’images via internet, car personne ne devait savoir ce qu’ils faisaient du film», explique Bernard Michaux. La corruption dévoilée dans le film par les journalistes roumains a atteint les échelons supérieurs du gouvernement. «Même au Luxembourg, le communiqué de presse disait qu’il s’agissait d’un projet sans titre d’Alexander Nanau», explique Bernard Michaux.

«La première fois, j’ai regardé 13 heures de film sur deux jours. Nous étions tous très enthousiastes, car nous savions que nous avions vraiment quelque chose, et que c’était tellement universel. À un moment donné, nous avons même parlé d’en faire une série télévisée.»

Une fois le montage terminé, une grande partie de la postproduction – l’étalonnage et le montage sonore – a été réalisée au Luxembourg. Le compositeur Kyan Bayani, qui partage son temps entre Luxembourg et Berlin, a produit la bande-son.

«Quand il a été terminé, nous avons attendu, et Cannes n’a pas voulu prendre le film. Mais, ensuite, j’ai reçu un coup de téléphone me disant qu’il avait été accepté à Venise. Et puis, quelques jours plus tard, Toronto a confirmé.» Depuis, la réputation du film a fait boule de neige et a été l’objet de nombreuses critiques en décembre dernier.

Une campagne de marketing à 100.000 dollars

Le film est distribué aux États-Unis par Magnolia Pictures, qui a également distribué «Deux», Meilleur film international coproduit par la société luxembourgeoise Tarantula. Une campagne de marketing à 100.000 dollars «aux fins d’examen» avec Magnolia Pictures et les autres partenaires a déjà été lancée dans les journaux de cinéma pour encourager les membres de l’Académie à voter pour «Collective».

Se retrouver sur la liste des finalistes aux Oscars n’est pas l’unique cerise sur le gâteau, mais c’est aussi le fait de se retrouver parmi les cinq uniques films nominés le 15 mars, date après laquelle aura lieu la cérémonie de remise des prix, le 25 avril. Bernard Michaux est reconnaissant que «Collective» figure sur les deux listes et espère passer à l’étape suivante dans au moins une des deux catégories. «Pour moi, personnellement, remporter le titre de Meilleur documentaire serait formidable parce que cette nomination et l’Oscar reviennent aux producteurs», a déclaré Bernard Michaux à la fin du mois de janvier – bien qu’il ait maintenant entendu dire que la Producers Guild of America pourrait encore mettre un frein à ce processus. Et il reste réaliste quant aux chances du film, bien qu’il soit le favori de la critique: «Il y a quelqu’un sur Twitter qui ne cesse de nous rappeler que les votants aux Oscars ne sont pas des critiques de cinéma.»